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アメリカ西部:グランドティートンとイエローストーン国立公園の自然と西部劇のふるさとを訪ねて
by Kazumichi Miyoshi, July 2005

7 月中旬、米国在住で旅行会社WWA を営む従妹夫妻の招きで、ロッキー山脈の麓、アイダホ州ドリッグスの邸宅に私の兄、妹夫妻それにわが夫婦5 人で訪れた。日程は10 日間強で、海抜1000 m以上の高原の大自然の中でドライブ、森や川辺をたどるピクニック、それに乗馬、川くだりと大自然の中をゆったりとした気分で過ごすことが出来た。度の思い出を少し述べてみよう。

1.大自然の中の野生動物王国。

眼前に突然一頭ののバイソンが現れ、我々は車を止め、道を譲る。 ある時は馬上からムース親子の散歩姿を垣間見る。 また、白頭ワシの親が遠くの山上から見守る中、我々のすぐ前の木の上に子のワシが羽を休める〔親の所まで飛んで行くことが出来ないのであろう〕。広大なバレーでは、バイソンやエルクが群がって散策している様はまさに一幅の絵を見るようであった。

2.雄大なグランドティートンの山々とイエローストーンの間欠泉とキャニオンの眺め

広大な農地の向こうに帯のように伸びる景勝ティートンバレーの山々の眺めは雄大そのもので、我々はスキーリゾートの 3000m の頂上までリフトで登り、残雪を頂いた山々を眼下に眺めた。 帰りは高山植物のは生え揃う山道を徒歩で下山し、その後小川の冷たい流れで疲れた足を癒した。 世界一のイエローストーンの間欠泉では地中より熱湯と蒸気が空高く噴射する風景や、地面がぶつぶつと音を立てて煮えている様、茶色に縁取りされた真っ青な温泉プールなどまさに地球の活動を目の当たりにみた思いであった。 イエローストーンのグランドキャニオンでは、豊かでかつ壮大な水の流れと幾色にも染まるイエローストーンリバーを包む崖の眺めに感動を禁じえなかった。

3.バラエティに富んだミニハイキング

旅行中は随所で連日景勝地をミニハイクし、また昼はピクニックランチをほおばった。映画シェ-ンが下った山道では開拓者の丸木小屋に立ち寄り、またある時は自然のままの川の温泉に水着でつかり、疲れを癒した。

4.ラフティングと初めての乗馬体験

ゴムボートでのスネークリバーの川くだりは近くの川辺にワシの巣を見つけ、遠くにはグランドティートンの景勝の山々を眺め、水しぶきもものともせず、船頭の竿に身を委ねた心地よい 2 時間であった。 美しいジャクソンレイクの湖の周りを2 時間半に渡って乗馬でトレッキングした体験では、馬上からの眺めが格別で、これに魅せられ、旅行中再度乗馬に挑戦した。

5 .アメリカ西部の建国の歴史を垣間見る

ワイオミング州コーディの町では、かわいいログキャビンに泊まった。この町にはバファロービル歴史博物館(平原のインディアンの様子や大自然の模様や芸術の宝庫)があり、そこを訪れた。オールドトレイルタウン〔西部劇さながらの開拓時代の街並みをそのまま移動したところ〕では創始者で歴史家で文化人類学者でもあるボブエドガー氏に面会する。その後カウボーイの熱演に拠るロディオを見学した。 これらを通じて僅か 200 ~300 年前のアメリカ西部の建国の歴史を目のあたりに見た思いで非常に感激した。 今回の旅はもっとも印象に残る旅となったがそれも従妹夫妻の配慮によるところが大きいと深く感謝しているところである。


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